Desert City y Mercedes García

Desert CITY es el primer vivero biotecnológico de Europa especializado en cactus y otras
plantas xerofíticas. Es un proyecto trasgresor que pretende convertirse en un destino para los amantes de la naturaleza; un lugar en el que aprender y descubrir el Xeropaisajismo®.
Desde Lifestyleandroses queremos mostrarte esta maravilla única que tenemos en Madrid.

Se encuentra ubicado en un entorno privilegiado, con más de 5000 m2 de jardines botánicos experimentales y alrededor de 400 especies de plantas.
Cuenta, además, con un gran invernadero de cristal de más de 1.700 m2 donde se cultivan y exponen plantas xerofíticas de los 5 continentes y todo lo relacionado con su desarrollo.


Desert CITY quiere ser un referente en Xeropaisajismo®, un lugar respetuoso con el medio ambiente que aboga por la sostenibilidad y vela por dejar un legado a las generaciones
futuras, gracias al uso de plantas y técnicas de cultivo y manejo integrado que ahorren recursos tan valiosos como el agua.

Se trata del arte y la técnica de utilizar en nuestro entorno especies vegetales que necesitan poca agua, recreando la misma naturaleza, aportando texturas y relieve.

El objetivo es aprender a utilizar las especies vegetales con mayor eficiencia hídrica en todos los espacios verdes que nos rodean tanto en el interior como en el exterior de nuestros hogares, centros de trabajo y ocio.
Obteniendo con ello un considerable ahorro de agua y recursos. Garantizando así que las futuras generaciones puedan también disfrutar de entornos bellos, que no solo sean autosuficientes en cuanto a su mantenimiento, si no que sean realmente sostenibles.

Desert CITY diseña y ejecuta espacios verdes sostenibles,conscientes de que hay que optimizar los recursos que pone en nuestra mano la naturaleza.


¿Qué son las plantas xerofíticas?
Son aquellas especies vegetales que cuentan con diferentes mecanismos de adaptación a la aridez y sequía de los suelos en los que habitan, pudiendo vivir y desarrollarse
favorablemente incluso en estas condiciones tan adversas.
Uno de los mecanismos más conocidos es la acumulación de agua en sus tejidos de reserva.
Este es el fenómeno llamado “suculencia” y lo desarrollaban las plantas anteriormente conocidas como crasas y en la actualidad como suculentas.

La familia botánica de los cactus pertenece a las plantas suculentas. Por lo tanto, todos los cactus son suculentas, pero no todas las suculentas son cactus.
Existen plantas de este tipo en más de 40 familias botánicas diferentes, algunas conocidas como los aloes, los ágaves,etc.
Tampoco todas las plantas xerofíticas son suculentas. Como hemos dicho anteriormente,pueden tener otros mecanismos de adaptación a las restricciones de agua como:
sistemas para reducir la evaporación a través de su epidermis (cubiertas cerosas, estomas protegidos o encriptados, etc.), presencia de lanosidades en la cubierta foliar, etc.

Muchas de estas plantas xerofíticas son autóctonas de la flora de la Comunidad de Madrid y del sur peninsular, como por ejemplo: el olivo, la adelfa, el granado y muchas de las
aromáticas.


Por qué el uso de las plantas xerofíticas en España
España es un país semiárido. Y sin embargo, acostumbramos a diseñar jardines y tener plantas de interior más afines a las zonas húmedas
Para mantener un jardín tradicional de 100 m2, se necesitan para su riego entre 85.000 y 100.000 litros de agua al año.
En uno de Xeropaisajismo® se necesitaría 1/5 parte, es decir, no más de 20.000 litro al año.

Este dato es especialmente interesante si lo comparamos con la escasez de precipitaciones que tenemos en España. Y concretamente, en la mitad sur peninsular.

Si contemplamos la Comunidad de Madrid, dónde se encuentra Desert CITY, sólo llueve 60 días al año con lluvias mayores de 1 mm, lo que la convierte en una zona semiárida. Sin embargo, la gran mayoría de los jardines se proyectan sin pensar en ello.


Por otro lado, observamos cómo la mitad sur no llega a los 600 mm. Las ciudades de la meseta sur (no costeras) son las más secas.
Madrid Comunidad registra cerca de 400 mm. Pero son valores medios promediando las poblaciones de la sierra. La zona más seca de Madrid ronda los 340 mm.

Conscientes de que el agua es un bien muy valioso para el planeta y, en particular, para la Comunidad de Madrid, cuando ahorramos agua estamos garantizando que las futuras generaciones puedan también disfrutar de entornos bellos, que no solo sean autosuficientes  en cuanto a su mantenimiento, sino más eficientes económicamente hablando.

Desert CITY hace jardines sostenibles y optimiza los recursos que pone en nuestra mano la naturaleza.


La investigación y la divulgación son dos compromisos de Desert CITY. No solo se investiga sobre la activación del suelo, el control de plagas y enfermedades y el uso eficiente de los
recursos, sino que Desert CITY tiene una clara vocación divulgativa, reflejada tanto en el modo de plantear el vivero, como en una actividad formativa exterior. La creación de
talleres, la impartición de cursos y conferencias magistrales, son parte de la actividad de este centro.

Los fines de semana y festivos se realizan visitas guiadas gratuitas por el jardín botánico experimental.
Un recorrido de aproximadamente una hora de duración en el que los visitantes descubren los secretos de Desert CITY, su historia, el concepto de Xeropaisajismo en el que es pionero, las técnicas de control integrado de plagas que se aplican en el jardín y multitud de curiosidades sobre los cactus, suculentas, palmeras y otras plantas mediterráneas que rodean este espacio verde sostenible.


Se puede explorar además el Oasis Café by Mallorca Catering, un centro de investigación gastronómica sostenible cargado de estilo y calidad, donde los visitantes
podrán descansar, saciar la sed y saborear algunos cactus y otras suculentas acompañados de otras materias primas de origen ecológico y respetuosas con el medio ambiente.

Por último, en el interior del vivero, y continuando con el espíritu educativo de Desert CITY, se recrean en una exposición escénica hábitats y paisajes de Asia, África, Oceanía y América
en distintas cámaras de amortiguación térmica.

Sudamérica
Es una representación de las islas del Pescado e Incahuasi, las cuales son unas
formaciones rocosas que surgen en medio del desierto salado más grande del mundo, el
Aquí aparecen principalmente especies cactáceas como Salar de Uyuni.
Echinopsis pasacana o Cumulopuntia boliviana, a las que se han añadido otras especies sudamericanas como Cleistocactus spp, Parodia claviceps o Echinopsis
subdenudata, originarias de estas zonas.

Norteamérica
Es lo que comúnmente se conoce como un jardín de lecho seco, donde se introducen distintas especies en torno a lo que simula ser el cauce seco de un torrente.
Pretende ser un guiño a un ecosistema típico del desierto de Sonora, donde las lluvias torrenciales estacionales arrastran gran cantidad de materiales y, debido a la orografía accidentada de
estas zonas, crean una zona aluvial en forma de abanico que recoge materiales y genera una explosión de vida durante determinadas épocas del año.
Estas formaciones sedimentarias se denominan Bajadas. Algunas especies de Mammillaria, Echinocereus,Ferocactus y Agave sp sí son típicas de estas zonas, sin embargo, se han introducido otras especies mejicanas como Sedum spp, Echeveria spp o Baucarnea recurvata que no son tan representativas.


África
Se compone de distintas especies suculentas de este continente. El diseño utiliza en general dos estratos, uno más alto con especies arbóreas como Pachypodium lamerei, Aloe ferox,
Aloe marlothii o Euphorbia candelabrum y otro más arbustivo o incluso rastrero. Es especialmente recalcable las masas que se buscan generar con Aloe mitriformis y Aloe
brevifolia con ejemplares destacados en otro nivel de Aloe ferox y Aloe marlothii, así como la alineación de distintas especies del género Euphorbia. Destacan también dos rocallas que
ejemplifican aquellas plantas que se mimetizan con las rocas para pasar inadvertidas.

Por un lado, el jardín de rocas orgánicas o vivas y rocas inorgánicas, donde se introducen un grupo de especies conocidas como caudex y cuyos troncos engrosados se asemejan a auténticas
rocas; y por otro lado el bancal de las xanthorrhoeaceas donde se exponen diferentes especies, variedades e híbridos pertenecientes a los géneros Haworthia, Gasteria o Aloe.

Oceanía
El patio de Oceanía es un ambiente que intenta ante todo recordar los paisajes del Territorio del Norte australiano. Se emplean áridos rojizos para representar los sustratos arenosos
propios de esta región. Para ello se introducen plantas emblemáticas de la isla continente,como es el ejemplar de Eucalyptus pulverulenta. Otros géneros representados son Grevillea,
Correa o Callistemon entre los más notables, los cuales crecen bajo hábitats más o menos áridos, desde desérticos a ciertas zonas de Australia con clima mediterráneo.
Pero,efectivamente, no sólo Australia conforma el continente. Se han introducido ejemplares herbáceos de Carex testacea que, además de integrarse a la perfección, visualmente
hablando, en una estampa desértica, también es de origen neozelandés. El archipiélago también se encuentra representado por 3 notables ejemplares de Cordyline australis, en
concreto del cultivar Red Star.

Asia
Se trata de un ajardinamiento que sigue algunos cánones de la jardinería japonesa, como el empleo de la cubierta del suelo con arena rastrillada y la introducción de agua ornamental y
agrupaciones singulares de grandes rocas, resultando en un paisaje más formal, con mayor presencia de la influencia del hombre. La vegetación establecida está integrada en su
totalidad por especies de origen asiático adaptadas a las condiciones del ajardinamiento.
Tres son los principales ejemplares de este patio: dos representantes de la familia
Arecaceae: Trachycarpus fortunei y Phoenix roebelenii; y una Cycadaceae: Cycas revoluta.

El resto de la composición se completa con masas de especies herbáceas, principalmente Liriope muscari, que aportan gran frescor junto al arrullo de la fuente.

Jardines sostenibles
En Desert CITY desarrollamos proyectos de escalas y temáticas diversas. Su espectro abarca desde jardines en viviendas unifamiliares hasta paisajismo para grandes
corporaciones, pasando por ajardinamiento en hoteles, centros empresariales, urbanizaciones o espacios de superficie reducida como terrazas o áticos.

El Xeropaisajismo® es una tendencia que ofrece infinitas combinaciones estéticas con plantas xerofíticas, cuyo estilo transgresor y practicidad las convierten en una opción de
gran interés para la decoración de entornos naturales.

Mercedes García, su fundadora
Desert CITY es la materialización de un sueño diseñado por Mercedes García.
Licenciada en Farmacia, trabajó más de 20 años en distintas empresas farmacéuticas como Gilead, Merck, IMS Health, ocupando diferentes cargos de dirección.
Tras ese periodo, decide volver a la universidad y estudiar Ingeniería Agronómica.

Durante ese tiempo ya había empezado a experimentar con estas plantas y su cultivo en el exterior de su jardín en los años 90 que le llevó a descubrir la increíble adaptación de la mayoría de
estas especies a sus necesidades.

En la universidad aprendió las diferencias entre jardines y paisajes y las técnicas de cultivo de la mayoría de las plantas.
Aprendió mejor sus necesidades fisiológicas y a prevenir enfermedades y plagas.
Aprendió que, viviendo en Madrid, pretender rodearse de plantas que necesitan mucha agua era desafiar a la climatología.
La mitad sur de la Península Ibérica se encuentra en una zona semiárida de nuestro planeta. Las precipitaciones anuales se encuentran más
cercanas a las que caen en zonas desérticas que de las lluvias que acontecen en el sur de Inglaterra.

Esta madrileña conoce las técnicas agronómicas más avanzadas para hacer que estas plantas, no solo sobrevivan, sino que desarrollen todo su esplendor, volcándose en
generosas floraciones. Está plenamente convencida de la idoneidad de Madrid para el cultivo de estas plantas que suelen habitar en las regiones semiáridas de nuestro planeta.

Con más de 30 años de experiencia en el cultivo de cactus decide emprender su sueño y fundar Desert CITY.

Autovía A1, km 25. 28708, San Sebastián de los Reyes, Madrid. www.desertcity.es